香港最快开奖现场直播记录开 香港开码现场直播 香港六和合开彩结果 本台港报码室开奖现场直播

一只活了18个月的无头鸡

2017-10-23 10:56

  70年前,在科罗拉多(Colorado),一位农夫砍下了一只鸡的头颅,令人惊讶的是,这只鸡并没有死。这只叫做麦克(Mike)的无头鸡存活了18个月,变得越来越出名。为什么它没了头还能活这么久呢?克里斯·斯托克·沃克(Chris Stokel-Walker)对此充满疑问。

  1945年9月10日,住在科罗拉多弗鲁塔的劳埃德·奥尔森(Lloyd Olsen)和他的妻子克莱拉(Clara)正在农场杀鸡。奥尔森负责杀鸡,而他的妻子则负责把它们清理干净。但在奥尔森用斧头处理的四五十只鸡里,唯独一只出人意料地活了下来。

  这对夫妇的曾孙特洛伊·沃斯特(Troy Waters)现在也是弗鲁塔的一名农夫,他告诉我们:“他们干完活才发现这只鸡竟然没死,还在四处溜达。”那只鸡活蹦乱跳,从没停止。

  它在农场掩蔽走廊上的一个旧苹果箱里待了一个晚上,当第二天清晨奥尔森醒来,走到外面一探究竟时,竟惊奇地发现“那家伙竟然还活着” ,沃斯特如是说。

  在沃斯特还是小男孩的时候,已经瘫痪了的曾祖父住到了他父母的家里,那时他就已经听过这个故事了。两个人的卧室相邻,老人家经常失眠,和孩子一聊就是几个小时。

  “他把这只公鸡带在身边,回来的时候他驾着马车带回了不少东西。他把麦克放在马车里,带着它开始和别人赌酒或者其他的物件,赌他有一只无头鸡。”

  无头活鸡的传言很快传遍了整个弗鲁塔。当地派了一位记者去采访奥尔森,两周后,一名叫作霍普·韦德(Hope Wade)的杂耍承办人从州(Utah)盐湖城(Salt Lake City)远道而来。他来这儿的目的只有一个:希望这只鸡能参加杂耍巡演——以便他们能从中谋利。

  沃特斯说:“那时是20世纪40年,他们守着自己的小农场过着拮据的日子,于是曾祖父说‘不给,我们也可以拿它发大财’。”

  第一站,他们来到了盐湖城的州大学,在那里麦克经历了一系列测试。传闻称,大学里的科学家们曾手术切除过许多鸡的头,来检验它们是否能够存活。

  那时霍普·韦德已打出了无头鸡“奇迹麦克”的招牌,连《生活月刊》(Life Magazine)也刊登了这则奇闻轶事,随后劳埃德、克莱拉带着麦克在全美巡游。

  后来,奥尔森不得不回到农场收割庄稼,他们一行人则去了加利福尼亚和亚利桑那州,霍普·韦德带着麦克去了一趟美国东南部。

  麦克的旅程都被克莱拉小心翼翼地记录在了一个剪贴簿中,那本剪贴簿现在存放在沃特斯的保险柜里。

  全国各地都有人来信,总计四五十封,但不是所有来信都对他们的做法表示赞同。有一个人把奥尔森比作,另一个来自阿拉斯的人则想用一条木腿来交换麦克的腿。有些信的地址栏只写着“给科罗拉多无头鸡的主人”,竟也顺利寄到他们的小农场了。

  首次巡游结束后,奥尔森一家带着无头鸡麦克来到了亚利桑那州的凤凰城,不幸就发生在1947年的那个春天。

  给麦克喂食时,奥尔森用滴管直接向它的食管注入流食和水。他们还会用注射器帮麦克清理堵住它食道的粘液。

  麦克死的那晚,他们在汽车旅馆被它的窒息声吵醒。当他们寻找注射器时,才意识到落在了前一天的杂耍地,在他们找到代替品之前,麦克就已经窒息而死。

  沃特斯说:“多年来,曾祖父一直声称他把麦克卖给了一个杂耍马戏的伙计。”然后他停顿了一会儿,接着说:“直到去世的前几年,他才向我坦白,麦克是死于他之手,我想他很不想承认自己的失误,让那只‘会下金蛋的鹅’死在了他手上。”

  奥尔森永远不会说出他到底对死去的麦克做了什么。沃特斯说:“我敢打赌,在凤凰城和这里之间的某个沙漠里,他几近失控,可能在边,麦克被土狼吃了。”

  不过无论如何,像麦克那样被当成肉鸡饲养的鸡,有那样一段经历也算死而无憾了。那么,它究竟是如何活这么久的呢?

  斯玛尔德斯博士是纽卡斯尔大学行为和演化中心研究鸡群的专家,让他感到惊奇的是,麦克并没有失血而亡。对于麦克没有头仍能存活的事实,他发现这很容易说得通。

  对于人来说,失去了他或她的头部,意味着几乎完全失去了大脑。但对于鸡来说,则截然不同。

  报告显示,麦克的喙、面部、眼睛以及一只耳朵都被斧头砍掉了。但斯玛尔德斯估计,麦克多达80%的大脑——能够控制它的身体、心率、呼吸、饥饿和消化系统——仍然无恙。

  也就是说,麦克被砍头后能活下来,是因为麦克的部分或大部分脑干仍能控制它的身体。从那以后,科学有了进一步的发展,之前被称为脑干的部分其实就是大脑的一部分。

  斯玛尔德斯说:“大部分我们现在已知的鸟类的大脑,事实上都被认为是脑干。”

  “十九世纪末期,科学家们发现,我们不能把哺乳动物的大脑等同于鸟类的大脑来看待。”

  特洛伊·沃斯特站在麦克位于弗鲁塔市的雕像旁,那里每年五月都会举行无头鸡节

  为什么其他人就再也没有造就一只像麦克那样的鸡,这是一件很难解释的事情。在麦克的案例中,可能恰恰就是砍在了适当的,并且及时出现的血凝块幸运地使它免于失血而亡。

  当然,其他人也一样。住在边的邻居在科罗拉多大章克申(Grand Junction)的拍卖会上买下了所有在售的活鸡,拦下了正在干活的奥尔森,并用半打啤酒来让奥尔森说出他是怎么做到的。 沃特斯说:“我记得他笑着告诉我,他每隔一个周末都能得到免费的啤酒,因为他的邻居确信他因为这只鸡变得非常富有。”

  “腰缠万贯”是弗鲁塔市许多人对于奥尔森一家的看法。但根据沃特斯所言,那太夸张了。

  沃特斯说:“曾祖父确实从中获得了一小笔钱。”他用那笔钱买了一个干草打包机和两辆拖拉机来取代马匹和骡子的工作。要知道,在1946年,买一辆雪弗兰皮卡可是有点奢侈的。

  沃特斯曾问他的曾祖父,是否从中获得了乐趣。“他说,‘当然,这让我有机会四处转转,去这个国家的其他地方看看,这一切原本不会发生。我让我的家庭实现了现代化、有了现代的农业设备。’但也有一些事情他并没有讲。”

  这些回并没有经过大脑,而是自发地运行着。纽卡斯尔大学(Newcastle University)的汤姆·斯玛尔德斯(Tom Smulders)博士称:“它的神经元变得活跃,于是双腿开始行动。”

  当这种情况发生时,大部分的鸡通常都会渐渐死亡,但在某些罕见的案例中,神经元充当了驱动运能的助力器。

  斯玛尔德斯说:“被砍头的鸡确实能存活一段时间,但远远不会有18个月,最多15分钟左右。”